Laat voor het eten

Fietsverhalen en fietsadviezen

Overland naar Nepal | Hoofdstuk 6: Het koninkrijk van de zon

We worden wakker in een nieuwe wereld. Het licht is overal, de zon maakt schaduwvlekken van de bomen naast de paden, om ons heen ontbijten andere reizigers. Op iedere andere plek zouden we na een dag als gisteren gestrekt op onze Therm-a-Restmatten zo weinig mogelijk doen. Zo’n dag waarop je zo voldaan bent over het punt dat je hebt bereikt dat niets die voldoening in gevaar kan brengen. Maar niet hier. We kunnen niet wachten. Ik voel me als een kind dat ‘s morgens wakker wordt met de wetenschap dat het vandaag jarig is, en dat beneden in de woonkamer de kadootjes wachten. Ik wil Istanbul zien, na al die maanden, ik wil zien en beleven dat we hier op de drempel van Azië staan. Ik wil voelen hoe ver weg we al zijn. We ontbijten, checken of we alle waardevolle spullen bij ons hebben en gaan de poort uit.

Welkom in Istanbul
Bus 81 naar (busstation) Eminönü moeten we hebben om in het oude hart van het Europese deel van Istanbul, Sultanahmet, te komen. Dat is waar het gebeurt, het Istanbul van de plaatjes, en ook de meeste budget-hotels zitten in dat deel van de stad. Een kilometer of 15 hiervandaan. Naast de camping, in stadsdeel Ataköy, staan bundels hoge flats die geen van alle een ontwerpprijs zullen winnen. Vliegtuigen starten in de ooghoeken van ons gehoor, het verkeer ruist en raast over wegen dichtbij en verder weg. Als we in de bus stappen en een kaartje willen kopen kan dat niet. Betalen kun je alleen met een chip, waarop je saldo moet laden. Die hebben we niet. Een mevrouw die dat meteen doorziet loopt naar de chauffeur en betaalt voor ons met haar chip. We bedanken haar, verwonderd, en gaan zitten. Welkom in Istanbul, waar ze in 1999 een OV-betaalsysteem hebben dat in Nederland pas vele jaren later wordt ingevoerd, na een hoop prinsengedrag van OV-reizigers die het liefst papieren kaartjes bij een loket-met-een-mevrouw willen kopen en met houten guldens willen betalen (zo, dat staat er. Altijd al eens willen doen). Vol verwachting kloppen onze harten.

Sultanahmet, Zee van Marmara, fietsen in Turkije

Sultanahmet, aan de Zee van Marmara.

(werk in uitvoering)